Las aguas superficiales realizan una triple acción geológica de erosión, transporte y sedimentación:

  • La erosión la produce la fuerza del agua en movimiento al arrancar y arrastrar los materiales poco consolidados del terreno por donde discurre, excavando surcos.
  • Las partículas erosionadas son transportadas de distintas maneras:
        • por arrastre si se trata de bloques y materiales pesados
        • mediante rodadura si se trata de cantos rodados
        • mediante saltación en el caso de gravas y arenas
        • en suspensión en el agua (limos y arcillas)
        • en disolución formando sales
  • Cuando la velocidad del agua no es la sufiente para transportar los metriales, se sedimentan, es decir se depositan.


Algunas de las formas de relieve originadas por las aguas superficiales son las siguientes:
    • Si las aguas son salvajes o de arroyada, es decir sin cauce ni caudal fijo, la fuerza del agua provoca una intensa acción erosiva originando relieves muy agrestes, como las CARCAVAS (si el terreno es blando), CHIMENEAS DE LAS HADAS (si el terreno es heterogeneo)


Cárcavas
Cárcavas
Chimemea de las Hadas
Chimemea de las Hadas

    • Si las aguas son ocasionales, es decir tienen un cauce fijo y un caudal ocasional (sólo llevan agua en época de lluvias o de deshielo). Si la pendiente es acusada, los materiales son erosianados con fuerza y son arrastrados por el canal de desagüe hasta la base de la pendiente donde se depositan formando un cono de deyección. En regiones mediterraneas, estas formas de relieve se conocen con el nombre de RAMBLAS.

Rambla
Rambla
Cono de deyección
Cono de deyección



Torrente
Torrente



    • Si las aguas son permanentes, con caudal constante y cauce fijo se forman los ríos. En los ríos las acciones de erosión, transporte y sedimentación se producen en distinta medida en función de la parte del río en que nos encontremos.
      • En el curso alto, al discurrir el río por zonas montañosas, la pendiente por donde corre el agua es más elevada haciendo que la acción erosiva del río sea mayor ahondando en el terreno y formando los valles en V y produciendo modelados com los CAÑONES, GARGANTAS...
      • En el curso medio, la pendiente se suaviza, el valle en V se hace más amplio y predomina el transporte de materiales. Los sedimentos que se van depositando dan lugar a TERRAZAS y LLANURAS ALUVIALES muy apreciadas como zonas de cultivo.
      • En el cuso bajodel rio predomina la sedimentación, ya que el río no tiene fuerza ni pendiente suficiente para erosionar y transportar los materiales. A su llegada al mar los materiales se depositan formando DELTAS y ESTUARIOS

Garganta
Garganta
Valle en V
Valle en V

Cañón
Cañón
Llanura aluvial
Llanura aluvial



Terraza fluvial
Terraza fluvial
Terraza fluvial
Terraza fluvial


Delta
Delta
Estuario
Estuario


Cantos rodados
Cantos rodados